震惊!数钱能镇痛减压?


  人们常说:“钱不是万能的,但没有钱是万万不能的”。最近,一项来自中美两国心理学者的研究证明,金钱不仅有它的货币价值,凝视或触摸金钱还可以减轻人们在生理上的疼痛和社会排斥造成的压力;反之,如果回忆花掉的钱,将增加这两种痛苦。

  中山大学心理学系副教授、美国亚利桑拉大学文学硕士和哲学博士周欣悦参与了这项研究。最近,《自然》在线报道了此研究。这一研究成果还将发表在著名心理学刊物《心理科学》(《PsychologicalScience》)上。我们特约了周欣悦副教授,让她以通俗的语言向读者介绍这项有趣的研究。

  我们的整个研究包括了六个实验,主要想研究的内容有两个:一是金钱对社会排斥所致压力的缓解,另一个是金钱对生理疼痛的缓解。我们想知道,人们在感受到社会排斥或生理疼痛时,是否会增加对金钱的追求?人们在数钱或触摸钱时,是否会减轻社会排斥或生理伤害带来的疼痛?在失去金钱时,这两种疼痛是否会加剧?实验对这些问题都给出了肯定的回答。

  此前的研究已发现,社会排斥和生理疼痛在大脑中的反应都是“疼痛”。也就是说,骂你一句或打你一下,在你大脑中的反应一样,都来自大脑的同一个区域。

  心理学家开发了一个名叫“Cyberball”的游戏,专门用来引发社会排斥。被试者和另外两“人”一起玩抛球游戏。刚开始,三人互相抛球。一段时间后,另两人就不抛给被试者,他们自己却抛来抛去。其实,另两人是虚拟的。我们要求一些被试者在游戏前写下最近的开支,另一些被试者则记录天气情况。在被虚拟人拒绝后,记录过费用支出的受试者更为痛苦。

  我们还让一些被试者分两组,一组数纸,一组数钱,然后让他们都将手指放入温水,再放入热水,之后报告在热水中的疼痛感。热水的水温可引发疼痛但不会造成伤害。与数纸的一组相比,数钱的一组疼痛级别更低。这个实验已经被BBC电视台的一个科学纪录片收录,他们复制的结果得出了同样的结论。