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老年斑,不可小视


  老年斑不等于衰老

  先来看看老年斑的“身世”,老年斑的医学名称叫老年性色素斑,其俗称“寿斑”名不副实。一来它与寿命无直接关系,更非长寿的标志;二来也不是凡老必斑,有老年斑者大约只占老年人的27%,还不到三成呢。

  老年斑虽然多在50岁左右“亮相”,其实从三四十岁起就开始“奠基”了。其形成机理说法较多,目前倾向性的观点是:人进入中老年期后,细胞代谢机能减退,体内脂肪容易发生氧化,如果三餐膳食结构不合理,脂肪吃得过多,而抗氧化物质(如维生素、过氧化物歧化酶等)摄取不足,体内就容易形成过氧化物,过氧化物在铁、铜等矿物元素的催化下转化成一种极微小的棕色颗粒——脂褐素(一种不溶于酸、碱和有机溶剂而易积聚于细胞内的“垃圾”),沉积于细胞与组织就形成老年斑。按照这种说法,老年斑便是组织衰老的一种预示符号,这也是人们通常将其称作寿斑的奥妙所在。

  但医学专家新近强调,不能绝对地在老年斑与衰老之间划上等号,因为老年斑的形成还与多种因素有关,如先天遗传、某些营养素缺乏、过多紫外线照射等,甚至吃鱼油过量也可导致老年斑提前“亮相”。另外,光化性角化病等皮肤病,甚至油溅到手上、脸上留下的色素沉着斑,也容易与老年斑“鱼目混珠”,需要区分开来。正宗的老年斑呈淡褐色、褐色或黑色的斑块或斑点,扁平或稍稍隆起,不痛也不痒,斑点或斑块大小、多少不一,大的直径可达2~3厘米,除面部外,手背、小腿、足背、躯干上也常可见到它的踪迹。

  由此可见,一旦老年斑“光临”便发出“岁月不饶人”的感叹,并非正确之举。正确之举应是:首先要验明“正身”,搞清楚是不是老年斑,谨防冒牌货;其次,即使是老年斑,也要仔细找找原因,不可一概归咎于衰老;再次,即使是衰老的结果,也不必太在意,可以借助药物或者调整生活方式,延迟老年斑的发生与发展。

  老年斑不是小菜一碟

  以往认为老年斑不足为虑,顶多也不过就是影响容颜,加重一点心理负担而已。然而,随着医学研究的深化,隐藏在老年斑后面的许多健康问题逐渐被揭示,人们这才发现老人斑并非只是小菜一碟。

  就说老年斑的势力范围吧,以往认为只长在人体表面,如颜面、颈部、胸部及手足背等处,并随着年龄的增长而增多扩大,充其量也就是个皮肤问题。现在发现,老年斑不只损害皮肤,还可沉积于心、肝、肾、脑等生命器官与组织中,成为看不见的老年斑,干扰细胞的正常代谢,加速衰老,制造多种顽症痼疾,使你成为林黛玉那样的“多病身”。

  比如脂褐素沉积于脑组织中,大脑也长出了老年斑。科学家已经观察到,随着年龄的增长,人的大脑皮层也像手上、脸上一样长出一些斑斑点点,小如芝麻,大如绿豆,散落在大脑皮层与脑实质内;尤其到60岁以后,脑细胞内的老年斑数量明显增多,约占脑细胞内一半的空间,导致脑细胞功能受损,人的智力、记忆、认知、思维等重要生理功能随之滑坡,使人不知不觉中步入朦胧混沌的世界——老年痴呆症就这样“应运而生”了。再如,脂褐素沉积在血管壁上,就会使血管发生纤维性病变,引起动脉硬化、高血压、心肌梗塞等心脑血管病。

  你瞧,看不见的老年斑多么危险,乃是不折不扣的致病祸根。更糟糕的是老年斑还与癌症有牵连,据临床医生观察,老年斑突然增多、增大者,很可能合并有癌症。一位大夫报告,他曾接诊过三名老人,开始时三位老人只在面部有几个老年斑,两三年后老年斑扩大到胸部与手背部,同时出现乏力、消瘦、食欲下降等症状,检查证实,三位老人都已攀上了癌症,一位是肺癌晚期,另一位是胰腺癌,还有一位是肝癌。由此提示,老年斑突然增多增大可能是癌魔偷袭的警号,中老年人绝不可掉以轻心。

  那么,老年斑本身能演变成癌吗?有可能,虽然可能性较小。故要经常留意老年斑的变化,若出现以下改变,及时到医院检查为上策:

  (1)短时间内出现大量老年斑,且迅速增多、增大。

  (2)老年斑色素突然变深,伴有瘙痒、疼痛。

  (3)老年斑表面粗糙变硬,角化明显,剥脱后有小出血点。

  (4)老年斑表面溃烂出血。

  (5)老年斑周围出现毛细血管扩张和红润,基部扩大。

  (6)局部淋巴结肿大。

  老年斑预防有招

  老年斑包藏祸心,看不见的老年斑尤其危险,故医学专家提醒人们,要从预防心脑血管病、老年痴呆症以及癌症等严重疾病的战略高度出发,强化对老年斑的戒备与防范。

  从老年斑的形成机理看,调整日常膳食结构当为首要举措。一要少吃脂肪,将脂肪摄入量减到每天50~60克或更少,且以植物脂肪为主;二要增加富含维生素C、E等抗氧化物的食物,如蔬菜、水果、植物油、大豆、芝麻、花生、核桃、瓜子仁、动物肝肾、奶制品等,必要时在医生指导下服用维生素药物制剂,如维生素E每天100单位、维生素C每天300~500毫克。

  其次是勤上运动场。体育运动可有效地阻止脂褐素向血管壁沉积,保护血管免受老年斑之害。

  另外,美国专家调查,演员和歌唱家的老年斑发生要比普通人晚8~10年之久,得益于他们有更多的面部肌肉运动。因此,建议人们每天咀嚼口香糖10~15分钟,进餐时细嚼慢咽,以改善面部血液循环和皮肤代谢,从而推迟老年斑的到来。

  最后一招,在中医师的指导下服用一些抗衰老的中药,如人参、黄芪、灵芝、银耳、山楂等,对抑制和消除老年斑也有一定效果。